Cruz(en) auf dem Highway 1

Cruz(en) auf dem Highway 1

Im Mietwagen durch Kalifornien – eine der klassischen USA Reiseträume. Cabrios und im Fahrtwind flatternden Haare sind Bilder, die man oft in Hollywoodstreifen sieht. Zu den bekanntesten Sehnsuchtszielen der USA gilt der über 1000 km lange Highway 1 (offiziell: California State Route 1). Dieser führt direkt an der malerischen Pazifikküste entlang. Wir waren hier selbst auf Reisen und haben knapp hinter San Francisco ein tolles, authentische Kalifornien Ziel entdeckt: Santa Cruz.

Santa Cruz – Surferdorf am Highway One

Santa Cruz ist eine kleine Strandgemeinde, die sich in eine faszinierende Naturlandschaft einschmiegt. Hier kann man das lässige California Feeling erleben, das auch durch die vielen Surf-Fans geprägt wird, die im Stadtbild allgegenwärtig sind. Zwar ist Santa Cruz wegen der im Sommer relativ kühlen Wassertemperaturen nicht unbedingt ein klassisches Badeparadies, doch es gibt wohl weltweit kaum einen Ort, der sich besser auf die Bedürfnisse von Beach Boys und Beach Girls eingestellt hat.

Blick auf den Surfer Hotspot Steamer Lane_C_Visit Santa CruzDie klimatisch verwöhnte 60.000-Einwohner-Gemeinde ist mit ihren traumhaften Sandstränden und günstigen Wellenverhältnissen berühmt als „Surf City“. Hier steht tatsächlich eine der Wiegen des Surfsports. Nachdem drei Hawaiianer 1885 in Santa Cruz erstmals das Surfen vorgeführt hatten, wurden auch Menschen auf dem Festland inspiriert, auf schmalen Brettern über das Meer zu reiten. Heute kommen jährlich zehntausende Surf-Fans nach Santa Cruz, um hier ihrer Leidenschaft nachzugehen. Zu den Hotspots für Surfer zählt Steamer Lane am Mark Abbott Memorial Lighthouse.

Rummelmeile am Strand

Santa cruz Beach BoardwalkDas kulturelle Zentrum von Santa Cruz ist die Rummelmeile am Strand. Der sogenannte Santa Cruz Beach Boardwalk steht in der um 1900 begründeten Tradition der strandnahen US-Vergnügungsparks, und bietet eine Vielzahl an Spielbuden und Fahrgeschäften. Besucher erleben aktuelle und nostalgische Attraktionen wie das denkmalgeschützte Loof-Karussell (1911)  und die Holz-Achterbahn Giant Dipper (1924).

Zu den Sehenswürdigkeiten der Stadt gehört auch der Santa Cruz Wharf am Hauptstrand, ein gern von Anglern genutzter Pier. Dieser ist so breit, dass er sogar mit dem Auto befahrbar ist und Parkplätze bietet. Ähnlich wie an San Franciscos Fishermans Wharf liegen Gruppen von Seelöwen unbeeindruckt am Fuße des Piers. Eine Vielzahl von Restaurants und Shops lädt zum Bummeln auf diesem seebrückenähnlichen Kai ein.

Sie bevorzugen Hotels mit Meerblick? Zur Top-Auswahl in Santa Cruz gehören das Beachstreet Inn and Suites und das Dream Inn Santa Cruz. Beide bestechen vor allem mit ihrer unmittelbaren Nähe zum Hauptstrand und einem Blick aufs Meer. Gute Möglichkeiten gibt es auch auch in ruhigerer Lage.

Highlights aus Natur & Tierwelt

Natural Bridges State Beach Santa Cruz CountySanta Cruz bietet eine reiche Natur- und Tierwelt, sowie wahrhafte Küstenträume – und das nicht weit hinter San Francisco. Verschiedene Strände wie z.B. der Natural Bridges State Beach (Bild rechts) laden zum Sonnenbaden und Beobachten der faszinierenden Tierwelt ein.

In den Santa Cruz Mountains können Sie zudem die für Kalifornien berühmten Mammutbäume entdecken. Um die beeindruckenden Bäume hautnah zu erleben, sollten Sie z.B. den Henry Cowell Redwoods State Park besuchen. Im Sommer bringt Sie sogar eine Dampflok auf dem 19. Jahrhundert (Roaring Camp Railroads) ab dem Santa Cruz Beach Boardwalk direkt dorthin.  Neben Wanderungen und Mountainbiking bietet sich dort auch die Möglichkeit, mit der Zipline durch die Baumkronen „fliegen“. mehr…

Stand-UP-Paddling im Monterey Bay

Stand Up Paddling in CapitolaDer ein oder andere Seelöwe liegt auch gerne mal im Hafen von Santa Cruz in der Sonne und freut sich, wenn die Stand Up Paddler vorbei schauen. Der Anbieter Kayak Connection vermietet Boards, auf denen man – allein oder unter Anleitung eines Trainers – in der Monterey Bay mit all ihren Naturschönheiten paddeln und viel Spaß haben kann. Sogar für Anfänger ist das Stand Up Paddling in der Regel schnell machbar. Und auch vor einem zeitweiligen Abtauchen ins kalte Nass muss man keine Angst haben – Wetsuits werden mit vermietet. Natürlich sind auch die klassischen Kayaks zum Verleih im Angebot.

Kulinarische Tipps

Als eines der Top Restaurants in Santa Cruz empfiehlt sich das Laíli Restaurant (101 B. Cooper Street). Hier gibt es leckere mediterrane Speisen, die durch afghanische Einflüssen veredelt sind. Wenn Sie Lust auf ein Dessert haben, oder sich zwischendurch mit einer süßen Leckerei verwöhnen wollen, schauen Sie doch in der Penny Ice Creamery vorbei. Hier gibt es Eiscreme in tagesaktuellen, kreativen Sorten (aktuelle Auswahl zu finden auf der Website). Das Hauptgeschäft finden Sie Downtown, 913 Cedar Street, doch es gibt noch 2 weitere Verkaufsstellen in der Stadt.

Shadowbrook Restaurant in Capitola

Shadowbrook Restaurant CapitolaWenn Sie flexibel im Mietwagen unterwegs sind, können wir Ihnen noch eine exklusive Empfehlung für die Nachbarschaft von Santa Cruz geben. Das 1947 eröffnete Shadowbrook Restaurant liegt direkt neben der üppigen Soquel Küste in Capitola-by-the-Sea. Es ist wahrscheinlich das romantischste Restaurant, das Sie jemals besuchen werden.

Rund um das Thema der Romantik gestaltet, eignet sich das Ambiente Restaurant hervorragend sowohl für ein unvergessliches Candle Light Dinner zu zweit als auch für ein edles Dinner mit mehreren Personen. Es werden zahlreiche saisonale Menüs und der berühmte kalifornische Wein angeboten, wobei – typisch Nord-Kalifornien – Wert auf lokal produzierte Zutaten gelegt wird. Um das Erlebnis rund um das fantastische Essen des Shadowbrook Restaurants zu komplettieren, empfiehlt sich die Anreise mit der restauranteigenen malerischen Seilbahn, mit welcher man zu dem Restaurant herunter fahren kann. Alternativ kann man auch die Steintreppe nehmen, die durch den wunderbaren Garten führt. Eine Dinner-Reservierung ist im Shadowbrook Restaurant bis zu 4 Wochen im Voraus möglich und sollte in diesem Rahmen auch früh vorgenommen werden – das Restaurant ist bekannt und beliebt.

Mit FAIRFLIGHT nach Santa Cruz

Lust, über den Highway 1 zu „cruzen“? Planen Sie mit uns Ihre komplette Rundreise im Westen der USA. Oder verlängern Sie Ihre San Francsico Reise um einen mehrtägigen Aufenthalt an der kalifornischen Küste.  Gerne machen wir Ihnen auch ein unverbindliches Angebot zu Ihrem individuellen Reisepaket.

photo credits: Visit Santa Cruz County

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